Le processeur de fibre du Texas retarde à nouveau la date de démarrage de l’usine de décortication

Le démarrage de Panda High Plains Hemp Gin, l’usine de décortication du chanvre du Texas, souvent retardée, a de nouveau été retardé, selon un communiqué de presse publié cette semaine.

Panda Biotech, de Wichita Falls, a déclaré que l’installation devrait désormais ouvrir ses portes au premier trimestre 2024. Blake Carter, PDG de Panda, avait déclaré en octobre que l’installation commencerait à transformer du chanvre fin 2023.

Retard après retard
Après que Panda a annoncé son projet de créer « la plus grande usine de transformation industrielle de chanvre pour la fibre et la pâte aux États-Unis » en 2019, le projet a pris des retards à plusieurs reprises. La société a annoncé un premier revers fin 2020 lorsqu’elle a déclaré qu’elle manquerait sa date cible de début de janvier 2021. En août 2022, Panda a déclaré qu’elle manquerait une date cible ultérieure, soit octobre de la même année.

Panda a bénéficié du soutien des agences municipales et de développement économique sous forme de prêts, d’émissions d’obligations et d’allègements fiscaux pour l’usine, dont le prix dépasse les 100 millions de dollars.

« Actuellement, tous les équipements sont alignés individuellement pour une mise en service officielle », a déclaré le vice-président exécutif Scott Evans dans le dernier communiqué de presse de Panda. La société a déclaré que la construction sur le site, une ancienne usine automobile Delphi achetée pour 5,8 millions de dollars, est terminée et que le processus officiel de mise en service de la technologie sur l’installation est en cours.

Plusieurs résultats prévus
Panda a estimé que la capacité de traitement des équipements en cours d’installation sera de 10 tonnes de chanvre par heure. L’usine est conçue pour produire des fibres de qualité textile, de la canne, un mélange de canne à fibres courtes et un « coproduit riche en nutriments qui sera granulé ».

Panda « signe activement des contrats avec des producteurs pour cultiver du chanvre pour la saison de croissance 2024, en plus d’acheter de la fibre de chanvre qui a déjà été récoltée ou transformée », et offre aux agriculteurs des incitations au « paiement par culture », y compris des semences de culture gratuites. . , selon le communiqué.

Les agriculteurs du Texas n’ont récolté que 1 000 acres de chanvre en 2021, tous provenant de plantations dépourvues de fibres pour la production de cannabinoïdes, selon le National Agricultural Statistics Service (NASS) du ministère américain de l’Agriculture. L’État n’a signalé aucune superficie de chanvre en 2022, selon un rapport du NASS. . Cela soulève la question fondamentale de savoir où l’installation à grande échelle s’approvisionnera en matières premières.

Chronologie du gin de chanvre des hautes plaines :

Décembre 2019 – Panda Biotech annonce la création de la « plus grande usine de transformation industrielle du chanvre pour la fibre et la pâte aux États-Unis » au Texas.
Juillet 2020 : les projets d’établissement d’une usine à Shallowater, au Texas, sont abandonnés et déplacés vers un site à Wichita Falls. Panda dit que l’inspection du bâtiment Shallowater a échoué.
Juillet 2020 : Le conseil municipal de Wichita Falls approuve un accord avec Panda par lequel la Wichita Falls Economic Development Corporation contribuera 2,8 millions de dollars au développement d’une opération de transformation du chanvre.
Septembre 2020 : Panda annonce qu’elle achètera et équipera une ancienne usine automobile Delphi à Wichita Falls pour un investissement total de 110 millions de dollars, avec une mise en service prévue début 2021.
Septembre 2020 : les commissaires du comté de Wichita approuvent une réduction d’impôt de 70 % pour l’entreprise.
Décembre 2020 : Panda annonce qu’elle déplacera des équipements vers les installations de Wichita Falls.
Janvier 2021 – Un retard dans le démarrage de l’installation de décortication est annoncé après une annonce initiale selon laquelle l’usine serait mise en service début 2021.
Mars 2021 : la société annonce la finalisation de l’achat de l’ancienne usine automobile Dephi.
Juin 2021 : Panda retire la demande d’émission d’obligations d’État d’une valeur de 100 millions de dollars, prévue pour l’achat et l’équipement de l’usine de Wichita Falls.
Août 2022 : Panda annonce que l’ouverture de l’usine de l’entreprise sera retardée d’octobre 2022, marquant le deuxième revers de ce type.
Décembre 2022 : la Wichita Falls Economic Development Corporation approuve une prolongation du programme d’incitation de 2,8 millions de dollars que Panda a reçu de la ville en juillet 2020.
Mars 2023 : Un accord de partenariat en actions avec le Southern Ute Indian Tribe Growth Fund est annoncé.
Août 2023 : Panda demande à la Wichita Falls Economic Development Corporation une prolongation de trois ans de sa promesse d’embaucher 50 travailleurs.
Octobre 2023 : Panda indique que l’usine devrait commencer ses opérations d’ici la fin de l’année.
Novembre 2023 : Le conseil municipal de Wichita Falls approuve un financement de 200 000 $ pour un embranchement ferroviaire vers l’usine Panda, ce qui porte le coût de ce projet à 500 000 $.
Décembre 2023 : L’entreprise reporte le démarrage prévu de l’installation au premier trimestre 2024.