Les jeunes médecins prêts à mettre fin à la grève si une offre crédible est faite

Les jeunes médecins sont prêts à mettre fin aux grèves en cours dans le NHS si le gouvernement britannique fait une offre crédible, affirme la British Medical Association (BMA).

Les grèves du NHS de cette semaine, menées par les jeunes médecins, représentent l’action revendicative consécutive la plus prolongée de l’histoire du service de santé.

Les grèves font suite à un long conflit avec le gouvernement sur le rétablissement des salaires. Les jeunes médecins ont effectivement entamé des négociations avec le gouvernement l’année dernière, mais ces négociations n’ont pas abouti à une résolution et se sont terminées début décembre.

L’action revendicative a déjà profondément affecté le NHS, impactant les opérations programmées et les services hospitaliers et augmentant les temps d’attente.

Le NHS a exprimé son inquiétude au milieu de l’une des périodes les plus difficiles de l’année, avec les pressions hivernales croissantes de la grippe et des cas de COVID-19 exacerbant les problèmes.

Pourquoi les jeunes médecins mènent-ils des actions revendicatives ?

Les grèves du NHS durent six jours entre 7 heures du matin le mercredi 3 janvier et 7 heures du matin le mardi 9 janvier.

Les jeunes médecins réclament le rétablissement des salaires car leurs salaires ont été réduits de plus d’un quart depuis 2008.

La BMA a réclamé une augmentation de salaire de 35 % pour tenir compte de l’inflation, de la crise du coût de la vie et de l’augmentation de la charge de travail qui pousse les jeunes médecins à abandonner la profession.

S’adressant à la BBC, le Dr Vivek Trivedi, responsable des jeunes médecins de BMA, a déclaré qu’ils ne s’attendaient même pas à ce que tout cela se produise en un an et qu’ils seraient heureux d’envisager des solutions s’étendant sur plusieurs années.

Trivedi a également expliqué que si le gouvernement est disposé à venir à la table des négociations et à faire une offre crédible, la grève pourrait être suspendue pour le reste de la semaine.

Le gouvernement n’a pas réussi à présenter une offre crédible lors des négociations de décembre et savait depuis quatre semaines que des grèves auraient lieu sans faire d’« offre finale ».

Malgré cela, la secrétaire à la Santé, Victoria Atkins, a déclaré que le gouvernement n’était pas disposé à négocier tant que les grèves se poursuivaient.

Le gouvernement avait précédemment augmenté les salaires des jeunes médecins de 9 % au cours de cet exercice, discutant en outre d’une augmentation potentielle de 3 %.

Cependant, ce chiffre est bien inférieur aux 35 % demandés par les jeunes médecins, et il reste difficile de savoir si les grèves du NHS se poursuivront tout au long de l’année si le rétablissement des salaires ne peut être convenu.

Impacts sur le NHS

Les grèves du NHS ont déjà contesté la plupart des visites médicales de routine, les temps d’attente aux urgences augmentant, ce qui a incité des médecins expérimentés à être recrutés.

Le directeur médical national du NHS, le professeur Sir Stephen Powis, a souligné les pressions auxquelles le NHS est confronté : « Alors que la plus longue grève de l’histoire du NHS commence au cours de l’une des semaines les plus chargées et les plus difficiles de l’année, le service de santé subit les pressions hivernales de la grippe et le COVID-19, combinés à l’énorme perturbation des actions revendicatives.

« Nous savons que les hôpitaux connaissent déjà une demande importante et que d’autres services du NHS sont également soumis à une pression immense – et bien que le personnel fasse de son mieux pour les patients avec des préparatifs approfondis en place, il est indéniable que le NHS a commencé l’année dans une position très difficile.

« Ce dernier cycle de grève aura non seulement un impact sur cette semaine, mais aura un effet continu sur les semaines et les mois à venir, alors que nous luttons pour rétablir les services et faire face à une forte demande.

« Notre message pour les patients reste le même : continuez à vous manifester pour obtenir des soins en utilisant le 999 et les urgences en cas d’urgence mettant la vie en danger et le 111 en ligne pour tout le reste. »