La qualité de vie des autistes a augmenté grâce à une rare étude sur les traitements personnalisés au cannabis

Un régime de cannabis personnalisé peut aider à soulager les symptômes des troubles du spectre autistique, selon une étude d’août étude publié par la revue médicale Frontiers in Psychiatry. Les chercheurs, basés au Brésil, ont étudié 20 patients autistes qui suivaient un régime personnalisé composé soit d’huile de CBD à spectre complet, d’huile de THC, ou d’une combinaison des deux. Même si l’étude était de petite envergure, la plupart des patients autistes ont constaté une nette amélioration de leurs symptômes individuels et une meilleure qualité de vie pour eux-mêmes et pour leur famille.

Les défis des personnes autistes

Les troubles du spectre autistique (TSA) ont pas de cause finie ou définiemais ils englobent un éventail de symptômes et de comportements qui ont un impact sur environ 1 sur 36 personnes, avec différents niveaux d’impact sur leur développement, leur fonction motrice et leur communication. Habituellement caractérisés par des difficultés sociales, des problèmes sensoriels et des comportements répétitifs, les TSA peuvent également se manifester par un niveau élevé de conditions comorbides, notamment :Déficiences intellectuelles, troubles de l’humeur et troubles épileptiques.

Bien que ces symptômes et conditions potentiellement associées varient d’une personne autiste à l’autre, ils peuvent rendre la vie difficile tant pour les personnes autistes que pour leurs familles. Malheureusement, il existe peu de traitements disponibles pour répondre à ces besoins. Certains patients rapportent des expériences positives avec des approches développementales et psychologiques, comme l’ergothérapie et la thérapie cognitivo-comportementale, mais il n’existe actuellement aucun médicament pour traiter directement les TSA.

…la qualité de vie des patients autistes s’est améliorée dans 95 % des cas et la vie de leurs familles s’est améliorée dans 83 % des cas.

Les cannabinoïdes peuvent-ils soulager les symptômes des TSA ?

Certains chercheurs et défenseurs, sur la base de plus petit, études antérieuressuggèrent depuis longtemps le cannabis comme thérapie potentielle pour les symptômes des TSA, en partie parce qu’une étude de 2019 a révélé que les patients autistes peuvent avoir des niveaux d’endocannabinoïdes plus faibles. Bien que des recherches plus approfondies soient nécessaires, cela pourrait suggérer une altération du système endocannabinoïde, un système de signalisation cellulaire biologique qui régule diverses fonctions corporelles, que le cannabis et ses divers composés peuvent stimuler.

Les résultats d’études antérieures ont montré que le cannabis pouvait réduire la gravité des symptômes de l’autisme, mais les méthodologies et les résultats bénéfiques variaient considérablement d’une étude à l’autre. Les manifestations des TSA et la composition chimique des traitements au cannabis peuvent également varier considérablement.

Ce manque de clarté et de cohérence a conduit les auteurs de la récente étude Frontiers in Psychiatry à rechercher si des traitements au cannabis spécifiquement adaptés à chaque individu pourraient s’avérer plus efficaces.

Un dosage unique pour des individus uniques

Les chercheurs de Frontiers in Psychiatry, originaires du Brésil et suivis par un comité d’éthique de l’Université de Brasilia, ont relevé le défi en concevant une étude de 20 personnes dans laquelle chaque patient a été titré jusqu’à sa dose idéale d’extrait de cannabis. Les patients étaient âgés de 4 à 38 ans et la plupart étaient des hommes.

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En commençant par une petite dose d’extrait riche en CBD à spectre complet, les chercheurs ont ajusté le régime de chaque patient en réponse à ses symptômes ; la plupart n’ont consommé aucun extrait de THC pendant le traitement. Au fur et à mesure que l’étude et le traitement avançaient, quelques patients ont constaté de meilleurs résultats en ajoutant lentement un extrait de THC à spectre complet, pour finalement atteindre un équilibre personnalisé de THC et de CBD pour chaque participant ; les ratios de traitements CBD:THC variaient de 49:1 à 3:1. Lorsque les chercheurs ont identifié une dose idéale et un rapport CBD/THC pour chaque patient, ils ont suivi ce régime pendant au moins 3 mois, et beaucoup ont dépassé 6 mois de traitement.

Après 3 mois de traitement et de suivi personnalisés au cannabis, les soignants des patients ont mené une enquête détaillée sur l’impact du cannabis sur la vie de chaque patient, ainsi que sur celle de leurs familles. L’enquête a couvert une variété de domaines pertinents pour les TSA et les symptômes associés.

Le cannabis améliore la qualité de vie des autistes

Les résultats de l’enquête ont indiqué que la plupart des soignants estimaient que le traitement au cannabis améliorait généralement toutes les catégories de symptômes analysées.

Dans l’ensemble, la qualité de vie des patients autistes s’est améliorée dans 95 % des cas, et la vie de leurs familles se serait améliorée dans 83 % des cas. Pourtant, les détails variaient selon les individus.

De nombreux soignants ont signalé des améliorations des comorbidités et des symptômes tels que les convulsions (84 %), les crises émotionnelles (76 %), l’inconfort dans les endroits bruyants ou bondés (72 %), l’agressivité envers les autres (67 %), la consommation de produits non alimentaires (63 % ), un appétit excessif (62 %) et des cris et des sons aléatoires (54 %).

Le cannabis semble également améliorer systématiquement les capacités de communication : 85 % des soignants ont déclaré que leur proche autiste était plus réceptif à la communication verbale directe. De plus, 75 % ont signalé une amélioration du contact visuel et de l’attention portée à la conversation ; la communication verbale s’est améliorée pour 50 % des patients.

Le cannabis est-il le premier traitement qui aide aux performances intellectuelles ?

Le cannabis est souvent étiqueté pour rendre les adultes neurotypiques un peu planants et doux. Cependant, les performances intellectuelles et cognitives – parfois altérées chez les patients atteints de TSA en raison de troubles intellectuels comorbides – se sont également améliorées dans 57 % des cas de l’étude. Les auteurs ont souligné cette constatation, car aucun autre médicament n’a directement induit une amélioration de cette condition comorbide particulière.

Pourtant, quelques patients n’ont ressenti aucun changement ou une aggravation de symptômes spécifiques, tels que des difficultés à établir un contact visuel, une attention portée à la communication verbale, des crises et une agressivité envers soi-même ou envers les autres. Comme toute drogue, le cannabis n’est pas une solution miracle, et deux des 20 patients ont connu une aggravation globale de leurs symptômes, mais 19 des 20 patients autistes ont signalé une amélioration globale de leur qualité de vie.

Des études supplémentaires sont nécessaires

Bien que les résultats soient prometteurs, cette étude présente de nombreuses limites, notamment sa petite taille, l’absence de groupe témoin et sa conception ouverte et sans insu qui peuvent encourager les « vœux pieux » dans la manière dont les résultats sont auto-déclarés par les familles des patients.

En conséquence, de nombreuses autres études, beaucoup plus vastes, sont nécessaires pour confirmer que ces résultats pourraient s’appliquer à un spectre plus large de patients atteints de TSA. Étant donné que les patients et les soignants savaient qu’ils recevaient du cannabis, il est également possible que l’effet placebo ait influencé certains résultats.

Néanmoins, l’étude suggère que des études plus vastes, en double aveugle, sont justifiées et pourraient nous donner une meilleure idée de l’impact du cannabis sur les patients autistes. De plus, il met en lumière la manière dont différents patients pourraient mieux réagir à différentes doses et ratios CBD/THC, et comment aborder ce défi cliniquement. Ces informations pourraient changer la manière dont les recherches futures sur l’autisme et le cannabis seront menées et donner des résultats plus précis sur leurs avantages potentiels. La complexité abonde, tant parmi les personnes atteintes d’autisme que parmi les formulations de cannabis botanique.

Un obstacle évident limite la recherche sur le cannabis sur l’autisme : le gouvernement fédéral américain.

Un obstacle évident limite la recherche sur le cannabis sur l’autisme : le gouvernement fédéral américain. Les États-Unis financent la majorité de la recherche médicale dans le monde, et le statut de médicament de l’Annexe 1 du cannabis crée un énorme obstacle à la recherche sur son efficacité médicinale potentielle au niveau national. En 2023, le président Biden a ordonné Le ministère de la Santé et des Services sociaux va revoir la reprogrammation du cannabis et conseiller la DEA sur sa recommandation. Nous verrons.

Si vous envisagez d’utiliser du cannabis pour traiter les TSA, gardez à l’esprit qu’il peut être contre-indiqué avec certains médicaments et certaines conditions. Consultez toujours d’abord un médecin spécialisé dans les cannabinoïdes.